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terça-feira , 16 julho 2019
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Novas tecnologias são usadas na preservação dos elefantes
imagem divulgação

Novas tecnologias são usadas na preservação dos elefantes

Não há como discutir com a majestade dos elefantes. Essas feras inteligentes, complexas e emocionais passaram a simbolizar os esforços de conservação da vida selvagem em todo o mundo. Em todo o continente Africano, eles estão sob ameaça de invadir assentamentos humanos e caça continuada – no verão de 2018, uma pesquisa aérea em Botswana encontrou 87 elefantes foram mortos e suas presas cortadas por seu marfim, o maior abate nos últimos anos. Mas os elefantes fazem parte de um ecossistema complexo e os cientistas e conservacionistas sabem que protegê-los não é apenas crucial para a espécie em si, mas para outros animais, pássaros e plantas africanos.

Os elefantes são uma espécie chave – sua presença e atividades desempenham um papel crucial na manutenção da saúde da savana e das florestas que habitam. Por exemplo, eles usam suas presas para cavar a água, fornecendo esse recurso escasso para outras espécies também. Ao comer arbustos, pequenas árvores e outras vegetações, os elefantes impedem que o ecossistema da savana se transforme em floresta. Enquanto isso, eles depositam as sementes da fauna que comem, dentro de esterco rico em nutrientes que regenera o solo, permitindo que essas sementes prosperem.

Existem apenas 415.000 elefantes africanos deixados em estado selvagem, de acordo com o World Wildlife Fund, com a perda de habitat e a caça das mais perigosas ameaças à sobrevivência das espécies. A boa notícia: tecnologias avançadas, como a realidade virtual e a inteligência artificial – além de uma ênfase na conservação conduzida pela comunidade – estão ajudando cientistas e conservacionistas a proteger os elefantes e a selva africana.

Vida dentro de um santuário de elefantes

Um vídeo de nove minutos foi criado pela Conservation International, que ajuda as comunidades locais no Quênia a se beneficiarem de iniciativas de conservação, para dar vida ao trabalho do Santuário de Elefantes Reteti. “My Africa”, narrado por Lupita Nyong’o, segue uma mulher Sambaru local cuja tia trabalha em Reteti cuidando de um órfão recém-resgatado. O santuário, que resgata, reabilita e reconstitui elefantes bebês órfãos, é o primeiro pertencente à comunidade e operado em toda a África.

Para oferecer um evento totalmente imersivo ao público, a equipe “Minha África” ​​escolheu a tecnologia da HP, que permitia que os espectadores passassem por dentro da experiência de RV sem restrições. A HP forneceu uma série de PCs Backpack da VR para serem usados ​​em visualizações de “My Africa”, como no Tribeca Film Festival.

O ponto de vista do filme é tão inovador quanto o seu VR e visuais de 360 ​​graus. “Tradicionalmente”, observou o CEO da Conservation International, M. Sanjayan, em um comunicado, “os filmes africanos da vida silvestre são vistos pelos olhos de um visitante. Em ‘My Africa’, lançamos o roteiro, mostrando essas terras da perspectiva das pessoas que realmente moram lá”.

Inteligência artificial está ajudando os cientistas a trabalhar mais rápido

O Elephant Listening Project da Cornell University está instalando sensores de áudio e gravadores em toda a bacia do Congo para ajudar os elefantes da floresta , uma espécie de elefante africano. Estas criaturas são especialmente vulneráveis ​​porque o seu denso habitat florestal impede a vigilância aérea e a contagem de cabeças por protetores, ao mesmo tempo que fornece excelente cobertura para os caçadores furtivos. E os caçadores furtivos os preferem porque suas presas são mais duras, produzindo um marfim mais valioso do que as presas dos elefantes da savana. Em 2011, havia uma estimativa de 100.000; hoje há menos de 40.000.

O diretor do ELP, Dr. Peter Wrege , espera que um novo tipo de vigilância ajude os rapazes a derrotar os maus identificando e localizando tiros. Ele descreve seu trabalho como “escutar os elefantes”.

No atual estudo de Wrege, o ELP instalou 50 sensores em 580 milhas quadradas da Bacia do Congo. A equipe recolhe as gravações e analisa-as laboriosamente, procurando evidências de movimentos de elefantes e tiros. Uma vez que os dados são analisados, a equipe do ELP pode compartilhar o que aprenderam com os pesquisadores no campo, que fazem as mudanças apropriadas para proteger os elefantes dos caçadores furtivos com base no local de onde os tiros são ouvidos. Inicialmente, os arquivos de som provaram ser tão grandes que o processo levou três meses – então, quando uma ameaça foi detectada, era tarde demais para ajudar.

Agora, uma startup chamada Conservation Metrics desenvolveu inteligência artificial que pode separar as chamadas de longa duração e baixa frequência de elefantes do oceano de outros sons florestais captados pelos sensores. Armada com uma doação de dois anos da AI for Earth da Microsoft , a Conservation Metrics reduziu o tempo que levou a equipe da ELP para analisar seus dados de três meses a 22 dias. Quanto mais rápido os dados são analisados, mais rapidamente os grupos de resgate no solo podem entrar em ação. A CM está desenvolvendo um software que é compatível com o servidor de nuvem do Azure da Microsoft, portanto a mesma quantidade de análise pode ser possível em um único dia.

Aprendizado de máquina pode ajudar a proteger a vida

AI for Earth também ajuda outros grupos de conservação, como Wild Me e Chesapeake Conservancy, que criaram mapeamento avançado ou peneiram imagens mais rapidamente.

Para rastrear animais e migrações, muitas reservas de animais selvagens coletam imagens de aviões e drones e instalam armadilhas fotográficas que tiram fotos quando detectam qualquer movimento. Eles acabam com centenas de milhares de imagens para analisar.

“A grande maioria dessas imagens estará vazia”, diz Dan Morris , pesquisador da Microsoft que trabalha em AI para as iniciativas de biodiversidade da Terra. “Você quer que suas câmeras sejam bastante sensíveis, mas então o vento sopra… e sua câmera tira uma foto de nada. Então você está literalmente passando por milhões de imagens ”. Esse é o tipo de trabalho que a IA“ nasceu ”para fazer: ficar afiado enquanto vasculha dados de grandes quantidades como nenhum humano poderia.

AI for Earth também fornece subsídios para projetos que monitoram e gerenciam fenômenos ambientais. O projeto Conservation Metrics faz parte da AI para os esforços de biodiversidade da Terra, que incluem planos de controle da poluição, proteção do habitat e comércio sustentável.

Essas iniciativas inovadoras – além da participação aprofundada dos vizinhos humanos mais próximos dos elefantes africanos – estão dando aos animais majestosos uma chance renovada de superar as probabilidades.

“Estou otimista”, disse Shana Tischler, gerente sênior de estratégia de crimes ambientais da Vulcan Inc., que pertence ao co-fundador da Microsoft, Paul Allen, em uma entrevista no Dia Mundial do Elefante. “Eu observei setores públicos e privados em primeira mão e ONGs juntos adotando a tecnologia como uma ponte para trazer a aplicação da lei para suportar no campo”.

Assista “My Africa” ​​e aprenda mais sobre os esforços de conservação:

Via HP

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